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Romildo Santin, Valetta Road, 1940s

This website tells the story of a group of young Italian men and one woman who arrived in Adelaide between 1926 and 1928. They came from the Veneto region in the north-east of Italy. Within a few years they established commercial market gardens in the western suburbs about eight kilometres from Adelaide. They farmed on Frogmore, Grange, Findon and Valetta Roads and formed a close community of families up to the 1970s. These men and their wives and children made an important contribution to the production of fresh food in South Australia.

From the Veneto to Frogmore and Findon Roads: Stories of Italian market gardeners 1920s – 1970s, is an oral history project. Madeleine Regan initiated it in 2006 and gathered interviews, stories, photos and other research. Over 85 hours of oral history recordings (41 interviews) have been collected, and are held in the State Library of South Australia.

Dino, Rosalia, Bruno & Nillo Piovesan, Frogmore Road c 1941

Angelo Piovesan, born 4 December 1905, in Ponzano Veneto in the Province of Treviso arrived on 27 August 1927 per ‘Citta’ di Genova’. Also on board were Secondo Tonellato and Giovanni Santin. Extreme poverty meant that four Piovesan sons emigrated including two who came to Adelaide.

Soon after arrival, Angelo found employment building roads in Karoonda in the Mallee area of South Australia with Luigi Bernardi. He also spent considerable time mining mica at the Spotted Tiger and the Last Chance mines in Harts Range, Northern Territory along with his brother, Attilio, Gelindo and Giuseppe Rossetto and other Veneti.

He leased land on Frogmore Road, St James Park, close to the Tonellato family and lived in a converted cowshed. He married Anna Rosalia nee Zanatta by proxy and she arrived 8 September 1934 per ‘Remo’. Three sons, Nillo, Dinoand Bruno were born between 1935 and 1937. Nillo died in 2011, and Bruno died 1 June 2014.

Angelo and Rosalia grew tomatoes in ten glasshouses. They also had about two acres of beans and potatoes watered by a bore.

When Angelo died suddenly in March 1949, aged 43, Rosalia kept the gardens going with the help of her brother-in-law, Attilio Piovesan who returned from the mica mines in Northern Territory. The three sons also assisted. Rosalia died in 1985.

In 1951, the family moved to the western side of Frogmore Road where they bought five acres and established 12 glasshouses. Over about two years at weekends a group of Angelo’s friends helped to build a new house from cement blocks poured at the Piovesan land next to the Tonellato family, and carted them across Frogmore Road to build the house.

In 1966 Bruno established his manufacturing agricultural machinery business, Farmac, in his shed on Frogmore Road. He made agricultural equipment including ploughs used also by some of the Veneti market gardeners.

The Piovesan market gardens on Frogmore Road were eventually sold in 1981.

Angelo’s brother, Attilio, born 26 December 1910 had arrived 26 June 1937 per ‘Esquilino’. He returned to Italy  and married Claudina Mattiazzo. They  arrived in Australlia on 8 January 1947 per ‘Patizanka’ with their daughter, Edda, who was two months old. They built a house next door to Angelo and Rosalia on Frogmore Road and has market gardens.  Claudina was the sister of Augusto Mattiazzo and sister-in-law of Armida Mattiazzo.

A second Piovesan brother, Mario, born 9 June 1914,  emigrated to Australia with his wife, Vittoria nee Teso, born 31 July 1920. They arrived on 28 February 1950 per ‘Sebastiano Caboto’.  Mario and Vittoria had three sons, Angelo, Renzo and Johnny.

Interviewed and videoed for the project:

Bruno Piovesan, Dino Piovesan, Armida Mattiazzo

This website will continue to be added to over time. More stories and interviews will be added as they are completed. Contact Madeleine Regan using this contact form for more information.

Romildo Santin, Valetta Road, 1940s

Questo sito web racconta la storia di un gruppo di 17 giovani itlaiani e una donna che arrivarono in Australia tra il 1926 e il 1928.  Vennero dalla regione del Veneto nel nord ovest d’Italia. In pochi anni fondarono mercato commerciale di agricoltori nella parte ovest di Adelaide circa otto chilometri di distanza dal centro. Vissero e lavorarono in Frogmore, Grange, Findon e Valetta Roads e formarono una communità molta unita. Questi uomini, donne e bambini fecero una importante contribuzione della produzione di verdure fresca in Sud Australia per più di 50 anni.

Queste storie formano un progetto storico orale chiamata From the Veneto to Frogmore and Findon Roads: Stories of Italian market gardeners 1920s –1970s. Madeleine Regan, una esperta di storia orale, cominciò a ricercare le storie nel 2006. Madeleine ha collezionato interviste con i figli e le figlie dei pionieri agricoli ed altri conessi alle fattorie in Frogmore Road e Findon Road. Ci volute più di novante ore di registrazioni (44 interviste) che sono conservate nella Biblioteca Statale del Sud Australia.  Nel 2015 il sito web è stato selezionato come un sito web di significanza nazionale dalla Biblioteca Nazionale dell’Australia.

Dino, Rosalia, Bruno & Nillo Piovesan, Frogmore Road c 1941

Angelo Piovesan nato il 4 dicembre 1905 in Ponzano Veneto nella provincia di Treviso, arrivò il 27 agosto 1927 con la nave Citta’ di Genova. Abordo c’erano anche Secondo Tonellato e Giovanni Santin. Perchè in Italia c’era povertà assoluta quattro adulti della famiglia Piovesan sono dovuti emigrare. Tre figli  emigrarono in Australia e il quarto da un’altra parte del mondo.

Dopo poco l’arrivo, Angelo trovò lavoro costruendo strade in Karoonda nella Mallee zona di Sud Australia circa 146 chilometri ovest da Adelaide. Lavorò per Luigi Bernardi, un uomo Veneto. Angelo ha passato consideramente molto tempo lavoarando nelle miniere di mica, ‘Spotted Tiger’ e ‘Last Chance’ in Harts Range, Northern Territory con il fratello, Attilio.  Gelindo e Giuseppe Rossetto ed altri veneti anche lavorarono nelle miniere di mica circa 1,745 chilometri nord di Adelaide.

Angelo affittò del terreno in Frogmore Road, St James Park, vicino alla famiglia Tonellato e visse in una stalla. Sposò Anna Rosalia nata Zanatta per procura  e lei arrivò  ad Adelaide il 8 settembre1934 con la nave Remo. Ebbero tre figli nati tra il 1935 e il 1937: Nillo, Dino e Bruno

Angelo e Rosaliacoltivarono pomodori in 10 serre. Coltivarono circa due acri di fagioli e patate che annafiarono da un pozzo.
Quando Angelo morì improvvisamente il 15 marzo 1949, aveva solo 43 anni. Rosalia continuò a lavorare il terreno con l’aiuto di suo cognato Attilio Piovesan che ritornò dalla miniere di mica nel Northern Territory. I tre giovani figli lavorarono con loro. Rosalia morì il 30 marzo 1985.

Nel 1951 la famiglia si trasferì nella parte ovest di Frogmore Road dove aveva comprato 5 acri e costrù 12 serre. Un gruppo di amici di Angelo e Rosalia venivano ad auitare durante il fine settimana per due anni per costruire una nuova casa. Fecero i blocchi di cement e trasportarli dalle altra parte della strada.

Nel 1966 Bruno costruì l’azienda di macchinario agricolo, chiamata Farmac nel capannone in Frogmore Road. Costruì macchinariagricolo includendo aratri che usarono anche dai agricoltori veneti.

I Piovesan agricoltori in Frogmore Road tennero la casa e vendettero i campi eventualmente nel 1981. Nillo morì il 6 settembre 2011. Bruno morì il 1 giugno 2011.

Il fratello di Angelo, Attilio nato 26 dicembre 1910, arrivò il 26 giugno 1937 per ‘Esquilino’. Ritornò in Italia e sposò Claudina Mattiazzo. Arrivarono in Australia il 8 gennaio 1947 con la nave ‘Patizanka’ con la loro figlia, Edda, che aveva solo due mesi. Costruirono una casa accanto a Rosalia. Lavorarono come agricoltori. Claudina era la sorella di Augusto Mattiazzo e la cognata di Armida Mattiazzo.

Un secondo fratello, Mario, nato il 9 giugno 194 emigratò in Australia con sua moglie, Vittoria nat Teso nata il 31 giuglio 1920. Arrivarono il 28 febbraio 1950 con la nave ‘Sebastiano Caboto’. Mario e Vittoria ebbero tre figli: Angelo, Renzo e Johnny. Vittoria morì il 7 luglio 2005. Mario morì il 23 luglio 2009.

Bruno e Dino Piovesan sono stati intervistati per il progetto di agricoltori Veneto. Armida Mattiazzo, moglie di Augusto Mattiazzo e cognata di Attilio Piovesan, è stata intervistata anche.

Questo sito web include la registrazione di queste interviste, qualche trascrizione, fotografie famigliari, video e altre ricerche. Si continua ad aggiungere altre interviste, fotografie e altre ricerche inerenti al soggetto.

Per altre informazione contattate Madeleine Regan usando questa forma di contatto.

Graziella Ledda ha proveduto l’assistenza per questa traduzione.