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Land and work

Santin crop, Valetta Road, 1940s. Courtesy Christine Rebellato

Land for the pioneer Veneto market gardeners was essential. They came from contadino (peasant farmer) families who had worked the land for generations. Some families in the Veneto villages owned land. Others worked for land-owners in the mezzadria system which required families who lived in a kind of feudal arrangement to give half of the produce to the land owner each year. The contadini grew corn, wheat and grapes in the Veneto region.

In Australia, the dream was to own land and to be independent.  Most of the veneti began buying their land after the war ended. In their interviews the sons and daughters of the pioneers remember details of the family market gardens in Kidman Park and Flinders Park. Some families had three or four acres and others had more land, up to 18 acres. A number of families bought land north of Adelaide in the 1960s.

In Adelaide, the Veneto market gardeners had to adapt their practices and find out what worked in the climate and what vegetables the market needed. They grew tomatoes in glasshouses –  a new approach for the veneti.

Glasshouses & Romildo Santin-Valetta Road 1940s. Courtesy: Santin family

The market gardeners used the same vertical strings to grow and train beans as the tomatoes ripened. In the 1950s market gardeners sent most of their tomatoes to Victoria. Outside vegetables included onions, carrots, peas, trombone, marrows and potatoes. Celery was very successful in the rich soil near the River Torrens. The market gardeners gradually introduced other vegetables such as cucumbers, lettuce, capsicums and artichokes.

Cutting celery – Giuseppe Tieppo & Cesira Ballestrin c mid 1950s. Courtesy Ballestrin family

Women and children had important roles in the family market gardens. Lina Campagnaro remembered her work in the glasshouses as a child: “I had the job of the low rows so it was my job and I always remember doing French knots on those tomato plants. It was very interesting because I’ve never forgotten that knot to this day. That was one of the jobs and that was done after school or in the holidays or weekends.”

Silvano (Gerry) Zampin, Findon, late 1970s. Courtesy: Zampin family

Women worked in the gardens and also in the house and cared for children. One of the interviewees suggested that the women worked harder than the men!

Interviewess recall the efforts of their parents especially preparing for market days when they worked from early morning. In the early days, the market gardeners took their produce to the East End market by horse and cart, a trip of about eight kilometres. In summer, the days ended late with watering the vegetables. In winter when there was frost, the market gardeners got up during the night to protect the tomatoes in the glasshouses.

Adrian Tonellato, Frogmore Road c 1951. Courtesy: Assunta Giovannini

Madeleine Regan
4 August 2019

Terreno e lavoro

Verdure di Santin, Valetta Road, 1940s. Courtesia: Christine Rebellato

Il terreno per gli orticoltori pionieri veneti era essenziale. Queste persone venivano da famiglie che avevano lavorato la terra da generazioni.

Certe famiglie nei villaggi veneti possedevano terreno altri, invece, lavoravano per i padroni. Lavoravono con il sistema di mezzadria che ogni anno dovevano dare metà del raccolto ai padroni.

Le serre & Romildo Santin-Valetta Road 1940s. Courtesia: la famiglia Santin

In Australia il sogno di questi veneti era quello di possedere il terreno ed essere independenti. Molti veneti cominciarono a comprare il terreno dopo la Seconda Guerra Mondiale. Nelle interviste per il progetto, i figli e le figlie dei pionieri ricordano i dettagli del lavoro che si faceva in famiglia come orticoltori a Kidman Park e Flinders Park. Certe famiglie avevano 3 o 4 acri ed altre ne avevano di più fino ai 18 acri. Un certo numero di famiglie comprarono terreno al nord di Adelaide negli anni 1960.

Raccogliere le cipolle – Angelina Marchioro & Margherita Marchioro , c 1940s. Cortesia: Johnny Marchioro

In Adelaide i veneti orticoltori hanno dovuto cambiare i loro modo di lavorare perchè il clima era diverso e la gente voleva diverse verdure. Coltivarono pomodori nelle serre e questo era un nuovo approccio per i veneti. Quando i pomodori erano maturi gli orticoltori usavano le stesse spaghi per far crescere i fagiolini nelle serre.

Durante gli anni 1950 spedirono i loro pomodori in Victoria. Le verdure che coltivarono fuori dalle serre includevano cipolle, carote, piselli, zucche e patate. Il sedano cresceva molto bene nel ricco terreno vicino al fiume Torrens. Gli orticoltori gradualmente introdussero altre verdure come cetrioli, lattuga, pepperoni e carciofi.

Tagliare il sedano – Giuseppe Tieppo & Cesira Ballestrin c mid 1950s. Courtesia: la familgia Ballestrin

Le donne e bambini avevano un importante ruolo nelle famiglie degli orticoltori. Le donne lavoravono negli orti ed anche si curavano delle proprie famiglie. Una persona intervistata ha suggerito che le donne lavoravano molto più degli uomini!

Silvano (Gerry) Zampin, Findon, fine anni ’70. Cortesia: la famiglia Zampin

Certe persone intervistate ricordano che lavoravano nelle serre quando erano nelle scuole elementari. Si ricordano anche dello sforzo che i genitori fecero specialmentnet quando loro preparavano le verdure da vendere al mercato East End con cavallo e carrello. Il mercato era distante circa 8 chilometri. In estate le giornate erano lunghe perchè dovevano innafiare durante le notte. In inverno quando c’era la brina, gli orticoltori si alzavano durante a notte per proteggere il loro prodotto nelle serre.

Adrian Tonellato, Frogmore Road c 1951. Cortesia Assunta Giovannini

 

 

 

 

 

 

Madeleine Regan
4 August 2019

Beginning life in Adelaide

When the veneti arrived in Adelaide in the 1920s, they were required to provide the name of a person who would guarantee accommodation and perhaps employment. The Australian Government wanted relatives or friends to take responsibility for the newly arrived migrants.

Who provided the guarantees for the Veneto people at that time? Francesco and Margherita Marchioro arrived with their five-month old daughter, Mary in 1926. They nominated Margherita’s brother, Florindo Marchioro who had a terrazzo business and he employed Francesco. The family lived in boarding houses in the west end of the city of Adelaide for the first few years until they leased land for their market garden.

When the Veneto men arrived they also stayed in boarding houses in the west end of the city because it was a well-known area where Italians lived for the first part of their lives in Adelaide. Six men gave the same address as 213 Currie Street although they named different men who were living in that boarding house at the time who were their guarantors.

Antonio and Isidoro Ballestrin and their 16-year old cousin Giuseppe also named that boarding house. Silvano Zampin from Riese joined his brother, Pietro in 1928 who had been in Adelaide for three years and wrote the same address at 213 Currie Street. Pietro and another Italian man were killed in a car accident in 1930. Pietro’s death would have been the first death in that generation of the Veneto community in Adelaide.

The three Rossetto brothers (Gelindo, Adeodato and Angelo) named their brother, Domenico Rossetto who had arrived in 1925. Their brother-in-law, Brunone Rebuli also listed him. Domenico’s address was a town on Yorke Peninsula about 221 kilometres from Adelaide. We don’t know what kind of work he was doing at that time.

Cousins Pietro and Gino Berno named Fedele Berno, Pietro’s brother who had arrived in 1925. Another brother, Alberto had also migrated to Adelaide by 1926. The Berno’s gave an address of another boarding house in the city of Adelaide. Others like Eugenio Zalunardo nominated a friend. Most of the men brought ten pounds with them. At the time, the basic wage in Australia was five pounds and six shillings.

The ages of Veneto pioneers ranged from  16 years to 41 years. The eldest, Giovanni Santin, had already worked as a miner in Canada for nine years. After he arrived, Giovanni went to work on a farm owned by a German family at Jervois on the River Murray.

There is a book by Desmond O’Connor with a lot of information about Italians in South Australia. It is titled: No need to be afraid: Italian settlers in South Australia from 1839 to the Second World War. It was published in 1996 but is out of print. You can obtain it through libraries in South Australia.

 

Madeleine Regan
21 July 2019


Inizio di vita in Adelaide

Quando i veneti orticoltori arrivarono in Adelaide durante il 1920, dovevano provedere il nome di una persona che guarantisse alloggio e forse anche lavoro. Il governo Australiano voleva che i parenti o amici si prendessero la responsibilità per i nuovi arrivati.   Se un emigrante ha un parente che viveva già in Australia era un grande vantaggio.

Chi provedeva queste guaranzie per i veneti in quel periodo? Ho trovato queste informazioni sui certificati delle loro disembarcazione nella biblioteca statale. Francesco e Margherita Marchioro di Malo arrivarono con la figlia, Mary di cinque mesi nel 1926. Nominarono come garante il fratello di Margherita che aveva una azienda (di terrazzo) e offrì lavoro a Francesco.

Quando i veneti arrivarono alloggiarono nelle pensioni nella parte ovest della città di Adelaide dove tante pensioni erano di proprietà di italiani. Sei uomini diedero lo stesso indirizzo a 213 Currie Street anche se avevano diverse persone come loro garante. Antonio e Isidoro Ballestrin di Vallà e il cugino, Giuseppe, che aveva 16 anni, vivevano anche in questa pensione.

Silvano Zampin di Riese Pio X si unì al fratello, Pietro, che era già in Adelaide da 3 anni e viveva allo stesso indirizzo a Currie Street. Pietro era coinvolto in un incidente stradale e lui e un altro italiano morirono in quel incidente nel 1930. Penso che la morte di Pietro è stata la prima di questo gruppo di veneti in Adelaide.

I tre fratelli Rossetto (Gelindo, Adeodato e Angelo) nominarono loro fratello Domenico che arrivò prima di loro. Anche il loro cognato, Brunone Rebuli, ha nominato Domenico come garante. Domenico lavorava in campagna circa 200 chilometri da Adelaide. Non sappiamo che lavoro faceva.

Quando i cugini Pietro e Gino Berno arrivarono si incontrarono con i fratelli di Pietro, (Fedele e Alberto), che vivevano anche loro in una pensione nella città di Adelaide. Altri come Eugenio Zalunardo ha nominato un amico. La maggior parte degli uomini aveva con se 10 sterline. All’epoca il salario settimanale era di 5 sterline e sei scellini. 

L’età dei pionieri veneti varia tra i 16 e 41 anni. Il più vecchio, Giovanni Santin, aveva già lavorato in una miniera in Canada per 9 anni. Giovanni andò a lavorare in una fattoria che apparteneva a una famiglia tedesca. 

C’è un libro di Desmond O’Connor che provvede tante informazioni su gli italiani nel Sud Australia fino alla Seconda Guerra Mondiale. È intitolato “No need to be afraid: Italian settlers in South Ausralia between 1839 and the Second World War” (“Non c’è bisogno di aver paura: I coloni Italiani in Sud Australia tra il 1839 e la Seconda Guerra Mondiale”). È stato pubblicato nel 1996 ma non è più possibile comprarlo. Si può ottenere in qualche biblioteca in Sud Australia.

Madeleine Regan
21 July 2019

 

Research in the archives

When I spend time in the National Archives of Australia, I find interesting information about the 18 veneti who migrated to Australia in the late 1920s. In Melbourne recently I found documents relating to what happened to some men in the Second World War when Italians were known as “enemy aliens” after Italy joined the war with Germany in June 1940.

Giovanni Santin – civilian registration card 1942 p 2

In 1943, Italian men between the ages of 18 and 60 were conscripted to the Civilian Aliens Corps. They were called up and required to work in non-combatant services that related to the war effort. This could have been working in the railways at Port Augusta or along the lines west or north, cutting wood at Naracoorte, managing salt pans at Dry Creek or on Yorke Peninsula. Some worked on railway camps in the Northern Territory.

Vittorio Marchioro-application for leave from Civil Aliens Corps 1945

Several Veneto men were required to work on these kinds of jobs which took them away from their wives, families and the market gardens.

The Government sent out letters instructing men to arrive at the Adelaide railway station within a week of the date on the letter. This did not allow much time for the men to make arrangements with their wives and other friends for continuing work on the market gardens. Some men were allowed to stay and work on their market gardens but they had to agree to grow vegetables for the armed services in the south-western Pacific.

The men who were conscripted to the Civil Alien Corps were issued with equipment like soldiers and were paid a modest amount which was sent to a nominated relative in Adelaide. The Civil Alien Corps was disbanded in 1945.

Vittorio Marchioro – issue for equipment for Civil Alien Corps 10/1/1944

Those who lived in Adelaide were required to register at the local police station on a regular basis. Italians were not permitted to move out of their suburb without written permission from the police. Some of the veneti were fined when they were caught by police outside their suburb without written permission.

Some Italians were interned and were sent away to prison camps. Nearly 5,000 Italians were interned in Australia during the war. It is difficult to believe that the Italian people were treated with suspicion, and in some cases, hostility during the war years.

 

Madeleine Regan

7 July 2019

Ricerca negli archivi

Quando passo il tempo negli Archivi Nazionali di Australia, trovo informazioni interessanti su i 18 veneti che emigrarono in Australia negli ultimi anni del 1920. In Melbourne ho trovato documenti su questi uomini durante la Seconda Guerra Mondiale quando gli Italiani erano riconosciuti come “nemici amici” dopo che l’Italia si è alleata alla Germania nel giugno 1940.

Giovanni Santin – civilian registration card 1942 p 2

In Australia nel 1943, gli uomini Italiani tra i 18 e i 60 anni erano coscritti al servizio civile degli alieni, “Civil Alien Corps”. Erano richiamati e dovevano lavorare nei servizi che supportavano la Guerra. Qualche esempio di questi lavori erano: lavorare nelle linee ferroviarie, spaccando legno, collezionando sale, lavorando nei campi ferroviarie. Certi uomini veneti erano stati  richesti per lavorare in questi lavori e dovevano lasciare la famiglia per mesi e mesi.

Il governo spedì delle lettere instruendo gli uomini di arrivare alla stazione ferroviaria di Adelaide nel tempo di in una settimana dalla data della lettera. Questo non lasciava molto tempo per mettere a posto gli affari familiari e per chiedere agli amici di sostiturli nel lavoro di orticultura. Tante donne sposate con famiglia sono stati costrette a mandare avanti l’azienda e famiglia da sole.

Vittorio Marchioro-richiesta di congedo civile, nel marzo 1945

Certi, però avevano il permesso di stare a lavorare nella orticultura però dovevano coltivare verdure per le armi nella zona della Pacifico Sud Ovest.

Gli uomini che erano costritti al Corpo Civile degli Alieni ricevettero equipaggio come i soldati. Erano pagati una modesta paga che poi mandarono alla famiglia in Adelaide.

Quelle persone che vivevano in Adelaide erano richieste di registrarsi alla stazione della polizia regolarmente. Gli Italiani non potevano andare fuori dalla loro zona senza un permesso scritto della polizia. Certi veneti sono stati multati quando sono stati presi dalla polizia senza permesso.

Certi italiani sono stati internati e mandati in campi di internamento come prigioneri di guerra. Infatti, erano quasi cinquemila di Italiani in Australia che erano stati internati durante la Guerra.

È difficile a credere che gli Italiani siano stati trattati con sospetto e in certi casi, con ostilità, durante gli anni della Seconda Guerra Mondiale.

Madeleine Regan

7 July 2019