Artichoke season

It’s September and artichoke season in Adelaide. Italians wait for the end of winter and hope that they will have the pleasure of eating fresh carciofi in early spring. The season is so short that people worry that they might miss out and they’ll have to wait another year before the next mouthful.

Artichoke plant, Padova botanical garden (Madeleine Regan)

Artichokes have been known in Italy since the time of the ancient Romans but the first record of cultivated artichokes was in 15th century in Naples. Each year Italy produces about two thirds of the artichokes that are eaten in the world. If you google “artichokes”, you’ll find over 49 million results on the Internet!

Several pioneer market gardeners grew carciofi along with their other vegetables. The Berno brothers grew them and sold them at the East End market. Gina Ballestrin was growing them on Findon Road from about 1963 and sold the carciofi to Italian families. The Santin family grew artichokes commercially at Bolivar.

Angelina Marchioro & sister-in-law, Angelina Bolivar, c1976

Johnny and Eleonora Marchioro have also been growing artichokes at Bolivar for family and friends since the 1970s. At first they had a small patch of plants that they got from the Berno families before they left for Italy in 1969. Then about 35 years ago, Frankie Ballestrin gave Johnny and Eleonora two boxes of artichokes that had been grown by Italian market gardeners in Werribee in Victoria. They were a variety that did not have a choke (hair in the middle) them which means that they are easier to prepare. Italians across Adelaide start contacting their carciofi supplier from July to ensure they do not miss out on the seasonal jewels.

How do people eat carciofi? Some people like to eat them boiled with oil and salt and pepper. Artichoke risotto is delicious with the combination of textures of rice and artichokes. Another favourite is stuffed artichokes and Eleonora Marchioro has been generous enough to provide her recipe.

Eleonora’s stuffed artichokes – to serve four



The sauce

  • Mix together a clove or two of garlic, chopped parsley, and oil for sauteéing with about half a cup of tomato passato
  • Add a cup of frozen peas, season with salt and pepper
  • Add water as required to make the sauce runny


  • 4 cups of breadcrumbs
  • 4 tablespoons of parmesan cheese
  • 4 tablespoons of parsley – chopped
  • One garlic clove – chopped
  • Season with salt and pepper
  • Mix with a generous amount of olive oil

Prepare the artichokes

  • Trim the small leaves and cut off the stem to allow the artichokes to stand up closely together in the pan
  • Separate the leaves, work around them and place the stuffing between each layer of leaves
  • Place them in the pan with sauce and add water to about three quarters of the way up the artichokes
  • Put the lid on and boil rapidly on the top of the stove
  • Turn the heat down and cook for another 20 minutes.

Optional: Put the pan under the grill for five minutes.

Buon appetito!

Madeleine Regan
29 September 2019

Thank you to the Marchioro’s for photos


Blog 17 – il 28 settembre 2019

La stagione dei carciofi

È settembre e in Adelaide è la stagione dei carciofi. Gli italiani aspettano la fine dell’inverno per avere il piacere di mangiare carciofi freschi al principio della primavera. La stagione è così corta che hanno paura di non fare in tempo ad averli e dovrebbero aspsettare un altro anno per assaporare questa delizia.

Carciofo, Padova orto botanico (Madeleine Regan)

I carciofi sono conosciuti in Italia fin dal tempo degli antichi Romani. Però la prima coltivazione dei carciofi era nel 15 secolo a Napoli. Ogni anno l’Italia produce circa due terzi di carciofi che la gente mangia in tutto il mondo. Se voi google ‘carciofi’ sul Internet, trovete più di 49 milione di risulatati!

Certi agricoltori veneti in Adelaide coltivarono i carciofi con le altre verdure. I fratelli Berno coltivarono e vendettero i carciofi al mercato. Gina Ballestrin li coltivò da circa il 1963 e vendette i carciofi alle famiglie italiane. La famiglia Santin coltivò i cariciofi commercialmente a Bolivar.

Angelina Marchioro & sua cognata, Angelina Bolivar, c1976

Anche Johnny e Eleonora Marchioro coltivarono i carciofi a Bolivar per le famiglie italiane e amici fin dal 1970. A principio avevano un piccolo terreno piantato che la famiglia Berno diede loro prima che loro partissero per l’Italia nel 1969. Poi circa 35 anni fà Frankie Ballestrin regalò due cartoni di carciofi coltivati dagli agricoltori in Victoria. Era una varietà di carciofi che non aveva peluria all’interno. Senza peluria è molto più facile a preparli. Cittadini italiani di Adelaide cominciarono a contattare Eleonora e Johnny fin dai primi di luglio per assicurarsi la provista dei carciofi.

Come la gente mangia i carciofi? A certi piacciono crudi, altri li fanno bolliti con sale e pepe. Altri ancora fanno un delizioso risotto. Un altro modo preferito dalla gente sono i carciofi ripieni.

Eleonora Marchioro è stata molto generosa a provedere la sua ricetta di carciofi ripieni.

Carciofi ripieni di Eleonora per 4 persone


  • Mischiare 2 spicchi d’aglio, una manciatal di prezzemolo, olio quanto basta
  • 4 cucchiai di passata di pomodoro
  • 200 gm di piselli congelati
  • Sale e pepe a piacere
  • Aggiungere un pò di acqua (a chi piace)
  • Cucinare per 10 minuti


  • 4 carciofi
  • 400 gm di pane gratuggiato
  • 4 cucchiai di parmigiano
  • 1 cucchiao di prezzemolo – trittato fine
  • 1 spicchio di aglio – trittato fine
  • 4 acciughe
  • Sale e pepe a piacere
  • Mischiare tutto con tanto olio (EVO)


  • Tagliare i gambi dei carciofi e metterli con la salsa in una padella fonda
  • Mettere il ripieno in mezzo alle foglie una per una
  • Mettere i carciofi nella padella con la salsa. Riempirli con la salsa fino a tre quarti
  • Mettere il coperchio
  • Bollire rapidamente. Abassare la temperatura e cucinare per 20-25 minuti a fuoco basso
  • Poi mettere sotto la griglia per 5 minuti. Se volete.

Buon appetito!

Madeleine Regan
29 September 2019

Grazie a Johnny e Eleonora per le fote



The mezzadria system

The word, mezzadria is derived from Latin and means “he who divides in half”. The mezzadria was an agrarian contract made between the proprietor (padrone) of land and the labourer or peasant worker (also called the mezzadro) who worked the land. The produce of the farm unit including crops, olive oil, vegetables, livestock and chickens were divided in half. The proprietor had the authority over all aspects of the farm. The system expanded in the Middle Ages in various parts of Europe as a feudal structure. In Italy it was particularly common in the regions of Emilia-Romagna, Veneto, Marche, Toscana and Umbria.

Countryside near Castelfranco Veneto

In the Veneto region and in the Po Valley in the first years of the 20th century, the mezzadria or sharecropping system was widespread and was regulated by legislation. Changes began to influence the existence of the mezzadria. Economic conditions in the centre and north of Italy began improving in the 1950s and into the 1960s. Legislation in 1964 prohibited drafting of new mezzadria contracts. In 1982 new legislation enabled the conversion of residual sharecropping contracts into rental agreements for farmers who had previously been labourers for the proprietors.

The family household was often comprised of many people maybe up to 20 or 30 people: grandparents, parents and grandchildren. In a family there were usually between five and 12 children. It is understandable that the family of the mezzadro lived a subsistence life having to feed so many mouths with only half of the production of the farm.

Pastro family late 1940s: seated: Angelo & Elisabetta
Standing: Maria, Rosetta, Bepi, Antonietta, Amelia

The proprietor of the farm was guaranteed a constant income without a large investment by exploiting the labour of the landless mezzadri.  Consequently, the mezzadria system thrived where there was a need for labour with little agricultural means. The introduction of new entrepreneurial agricultural methods and use of agricultural machinery changed the old ways and lawmakers were forced to abolish this archaic contract system.

Near Castelfranco Veneto (Madeleine Regan)

In 2017 I interviewed Remo Berno in the Veneto region in Italy and asked him to explain the mezzadria system. Remo said that he had been fortunate to have conversations with his uncle Nino who had been born in 1908 and lived in the large family household on the farm near Riese Pio X.

 … there were many landlords and many of them were very strict as the one where my grandfather and my mother used to live. — They shared, the rent was paid, on … exactly half of the crop and half of the produce, say — produce means also like the — poultry, the eggs, whatever was produced, half belonged to the landlord and half to the mezzadro

And my Uncle, my mother’s eldest brother, my zio Nino, he used to say, he was very strict. He always would choose the fattest hen, he would always choose the best, when they split, you know, he would choose the best calf that was born … He could remember that was how poor they were, I mean, and probably that was one of the things that probably sparked off the migration because there was very little there and they had to live on what they produced, that was it. There was a lot of barter, very little money going around because you know, it was just a matter — they’d barter the wheat for flour … Once they used to trade, you know, everything, whatever it was beef, poultry or whatever was to be sold. But a lot of it was sold also on a barter system. “I can give you this and you give me that.” (Remo Berno, interview 27 June 2017)

Blog: Remo Berno & Madeleine Regan
15 September 2019

La mezzadria

La parola “mezzadria” deriva dal latino che indica “colui che divide a metà”. È un contratto agrario di associazione con il quale il proprietario di terreni e un coltivatore (detto anche mezzadro) si dividono (normalmente a metà) i prodotti, sia agricoli che zootecnici, e gli utili di una azienda agricola (o podere). Il comando dell’azienda spetta al proprietario.

A partire dal Medioevo in varie parti di Europa si diffonde la mezzadria, come rapporto produttivo inquadrato nel sistema feudale. In Italia fu particolarmente importante nelle regioni Emilia-Romagna, Veneto, Marche, Toscana e Umbria.

Campagna vicino Castelfranco Veneto

Quindi anche nel Veneto e nella pianura Padana dei primi anni del ventesimo secolo la mezzadria era un sistema contrattuale molto diffuso. Nel Diritto Italiano la mezzadria viene regolata con gli articoli 2141 e susseguenti del Codice Civile. Con il cambiamento del clima economico nettamente migliore (specialmente nel Centro e Nord Italia alla fine degli anni 50 ed inizio degli anni 60), la legge italiana N. 756 del 15 settembre 1964, vieta però la stipulazione di nuovi contratti di mezzadria a far data dal 23 settembre 1974. La legge italiana N. 203 del 3 maggio 1982 prevede la conversione dei contratti di mezzadria ancora in essere in contratti di affitto a coltivatore diretto.

La famiglia Pastro, fine degli anni 1940:
Seduto: Angelo & Elisabetta
A piedi: Maria, Rosetta, Bepi, Antonietta, Amelia
(Cortesia la famiglia Berno)

Il mezzadro rappresentava anche la sua intera famiglia (detta famiglia colonica). Spesso queste famiglie erano molto numerose: una copia anziana – i nonni, i figli spesso numerosi (da 5 a 12 figli per famiglia) e magari anche con sposi dei figli e i nipoti. Era frequente che un mezzadro potesse avere una famiglia colonica anche di 20 o 30 persone. Da questo si può ben capire che in molte situazioni di mezzadria la famiglia del mezzadro viveva a livello di misera sussistenza, potendo offrire alle molte bocche da sfamare solo la metà di ciò che il podere poteva offrire.

Al proprietario del podere la mezzadria garantiva una congrua rendita senza bisogno di grandi investimenti. Per questo la mezzadria prosperava dove c’era bisogno di tanta manodopera con pochi mezzi agricoli. Con l’introduzione di nuovi metodi imprenditoriali nell’agricoltura e con la diffusione delle macchine agricole, il sistema di mezzadria mostrava tutta la sua arretratezza e i legislatori furono spinti a abolire questo contratto arcaico.

Vicino Castelfranco Veneto (Madeleine Regan)

Nel 2017 ho intervistato Remo Berno che vive in Veneto chiedendo informazioni in merito. Remo mi parlava di conversazioni con il suo Zio Nino che nacque nel 2008, primogenito della famiglia di Angelo Pastro mezzadro e nonno di Remo. Con questi racconti e con quelli degli altri fratelli e sorelle di Nino, tra cui sua madre Antonietta, Remo aveva memorie di come viveva la famiglia di suo nonno nella casa rurale in Riese Pio X.

……….. a Riese c’erano diversi proprietari di terreni e molti di questi erano molto severi, come il proprietario del podere dove vivevano i miei nonni con la loro famiglia, e tra questi mia madre Antonietta. Era una famiglia mezzadra e l’affitto si pagava con metà di quello che il podere produceva. La produzione dei campi (spesso mais o frumento) e gli animali domestici erano divisi a metà tra il proprietario ed il mezzadro. Mio zio Nino il fratello maggiore di mamma, mi raccontava che il proprietario era molto severo. Quando toccava la divisione della produzione del podere, il proprietario sceglieva sempre i prodotti migliori, il vitello più grasso o la gallina più grassa. .. Parlava di come era povera la sua famiglia, uno stato economico molto diffuso i quella regione ed è probabile che questo era una dei motivi della grande emigrazione verso i paesi nuovi e prosperosi di molti Veneti in quel periodo. All’epoca in queste famiglie povere c’era molto poco denaro a disposizione, e spesso si pagava con il sistema della permuta. Quindi si permutava il frumento per avere la farina. Quello che si doveva vendere al mercato spesso veniva permutato – io ti do questa gallina e tu mi dai quello ….. (Remo Berno, intervista, il27 June 2017)

Blog: Remo Berno
il 15 settembre 2019

Veneto mica miners Northern Territory

Several Veneto men went to mine mica in the Northern Territory from the early 1930s. The mine was called ‘Spotted Tiger’. It was about 200 kilometres north east of Alice Springs and 1500 kilometres from Adelaide.

Mica was used for insulating electrical goods like irons and heaters. It was first mined in central Australia at the end of 19th Century and after the 1920s it was used in Australia and other countries. After it was mined, the mica was transported by camel to Alice Springs and sent to Adelaide for processing at a factory owned by the Brazzale family.  During the Second World War mica was used in instruments in planes. The Allied Works Council employed men to develop the mica fields in the war years. Vittorio Marchioro worked for a period at Spotted Tiger.

Gelindo Rossetto, Spotted Tiger c 1930s. Courtesy:  Maria Tormena

Italians began arriving to work at the mines after World War 1. The Italians were willing to work in extreme conditions such as the desert and remote locations of ‘Spotted Tiger’ and ‘Last Chance’ mica mines.

Some of the veneti who worked on the mica mines before and during the Second World War included Angelo Piovesan, Attilio Piovesa, Gelindo, Angelo and Beppi Rossetto. Lena Moscheni nee Rossetto reported in her interview that her father, Gelindo Rossetto was one of eight people who bought shares in the Spotted Tiger mine. You can listen to Lena’s interview on the website.

Children, mica mine c late 1940s. Courtesy: Bruna Rossetto

A new wave of veneti worked at Spotted Tiger after the war including Augusto Mattiazzo and Leandro Bortoletto. Some courageous women, like Bruna Rossetto nee Battaglia, took their children and joined their husbands there. Armida Mattiazzo nee Biasetto  was newly married and lived there with her husband and two children were born while she was there. Maria Bortoletto also lived there. (You can listen to Bruna and Armida talk about their experience in interviews on this website)

Armida  & Gusto Mattiazzo, Spotted Tiger mine c 1953. Courtesy: Armida Mattiazzo

At Brazzale’s mica factory several young women of the Veneto market gardener community were employed in the 1940s and 1950s. Bruna Rossetto nee Battaglia worked there from the time she arrived with her mother and sisters in 1938. Italia Tonellato nee Bergamin was another employee. Sisters, Milva, Bruna, Roma and Christine Zampin worked at Brazzale’s after they left school. Each of these women have been interviewed for the project and you can listen to their interviews and read their transcripts on the website.

Brazzale mica processing factory, Adelaide c 1939. Courtesy: Bruna Rossetto

The mica mines closed down at the end of the 1950s when the need for mica decreased.




Madeleine Regan
1 September 2019

La miniera di mica e veneti

Certi veneti cominciarono lavorare nelle miniere di mica nel Northern Territory dagli anni ’20. La miniera si chiamava ‘Spotted Tiger’. La miniera era circa 200 chilometri da nord-est di Alice Springs e circa 1500 chilometri da Adelaide.

La mica era usata per isolare materiale elettrico come le stufe, i caloriferi o i ferri da stiro. Durante la seconda guerra mondiale mica era usata in istrumenti elettronici in aerei.

Gelindo Rossetto, Spotted Tiger c 1930s. Cortesia Maria Tormena

È stato estratto nella Australia Centrale e negli anni 1920 è stato usato in Australia e altri posti. Dopo che la mica è stata minata, venne trasportata ad Alice Springs con i camelli. È manifatturata in una fabbrica di Adelaide.

Gli italiani cominciarono ad arrivare per lavorare nelle miniere dopo la prima guerra mondiale. Erano disposti a lavorare in condizioni estreme come il deserto e nelle zone isolate come le miniere, ‘Spotted Tiger’ e ‘Last Chance’. Alcuni uomini conessi al progetto lavoravano nella miniera prima e durante la seconda guerra mondiale includono Gelindo Rossetto, Angelo Piovesan, Attilio Piovesan e Galliano Tormena. Il governo Australiano ha migliorato l’infrastrattura per agevolare il lavorati il loro posto di lavoro. Vittorio Marchioro lavorò nella miniera per il governo Australiano per un periodo durante la guerra.

Lena Moscheni nata Rossetto ha riportato nella sua intervista che suo padre Gelindo Rossetto era uno delle otto persone che comprò azioni nella miniera, ‘Spotted Tiger’.

Bambini, mica mine c late 1940s. Cortesia: Bruna Rossetto

Dopo la guerra una nuova ondata di italiani emigrò in Australia e andarono a vivere e lavorare nella miniera includendo Beppi e Angelo Rossetto, Augusto Mattiazzo e Leandro Bortoletto. Certe donne coraggiose come Bruna Rossetto nata Battaglia presero i loro bambini e raggiunsero il loro mariti per due anni.

Armida  & Gusto Mattiazzo, Spotted Tiger c 1953. Cortesia: Armida Mattiazzo

Armida Mattiazzo di recente era arrivata dall’Italia e si era appena sposata quando andò a raggiungere suo marito Augusto che era già lì. Rimase lì per circa sei anni e i suoi primi bambini erano nati mentre viveva in una tenda. Maria Bortoletto anche visse con suo marito, Leandro. Le donne cucinavano, pulivano e abitavano in tende. Potete ascoltare Bruna e Armida raccontare la loro esperienza nelle interviste in questo sito web.

Fabbrica Brazzale,  Adelaide c 1939. Cortesia Bruna Rossetto

Ad Adelaide la mica era processata nella fabbrica che apparteneva a una famiglia Italiana si chiamava Brazzale. La fabbrica era situata nella parte occidentale della città dove vivevano gli italiani. Tante donne italiane lavoravano da Brazzale. Alcune donne che ho intervistato per il progetto lavoravano nella fabbrica. Due donne della generazione 1.5 (arrivarano come adolescente) Bruna Rossetto e Italia Tonellato nata Bergamin lavorarono a Brazzale. Sorelle, Milva, Bruna, Roma e Christine Zampin lavorarono anche a Brazzale. Puoi trovare le interviste con queste donne sul sito web.

La miniera di mica ha chiuse battenti alla fine dell 1950 quando la richiesta di mica si è ridotta.

Madeleine Regan
1 settembre 2019