Finding nonna

Guest blogger, Cathy Crenna, writes about her family history research and creating a  family tree for her nonna who was born in Caselle di Altivole, provincia di Treviso, Veneto, Italia. Part 2 will be posted on 4 October.

Catherine Crenna, summer garden, Belleville, Ontario, September 2020

My name is Catherine Crenna. I am Canadian, born in 1953 to an Italian mother Guelphina Giovanditto, and an Austrian-Hungarian/German father, Peter Fischbach.  I live in a lovely part of Ontario where I spend my time gardening, cooking, sewing and researching family history!

My nonna, Angelina Botter, born in 1900 in Caselle di Altivole, Treviso, Veneto, Italia arrived in Canada in 1927 at the age of 27. She landed at Pier 21 in Halifax, Nova Scotia and travelled to Guelph, Ontario to a marriage arranged by her older sister Onorina who had arrived in Canada in 1926.  The man who was to become her husband, and our nonno, was Vincenzo Giovanditto, born in 1892 in Sannicandro Garganico, Foggia.

Bortolo Botter & Carolina Dametto, Caselle di Altivole, c 1900

Nonna had very few stories to share about her childhood growing up in Caselle.  It was arranged for her to go to Venice at the age of 16 to work creating fine needlework and embroidery for a wealthy Venetian family.  Her two elder sisters Amalia and Onorina also went into service at the age of 16, sending their wages back home to support the family. The poverty and lack of opportunity in the Veneto forced many to leave their home in search of a better life, a common immigrant story.  Some went very far, crossing oceans to the North American, South American, and Australian continents.   Sister Amalia remained behind.  We lost touch with her and her family. Old letters and postcards didn’t provide enough information to find her.  I wanted to find out more about Amalia.  I went searching for zia.

Amalia Botter – Milan, date unknown

Family Tree
The first step I used in researching family history was to create a family tree.  I would recommend you start by gathering information on your family using what you already know.  Look at family records, pictures, old birth and death notices and family albums. Check the newspaper archives in your country and in the country of your ancestor’s birth. Visit  a free service to locate family resting places. Click here to visit

Ask relatives to help fill in the blanks.  Visit grandparents, aunts and uncles and ask about their family stories. Tap into that wealth of information.  Once you have gathered your information, put it together in a tree. The Family Tree will help visualize your family and its connections to other families.

Angelina and Vincenzo wedding, Guelph-Ontario, July 9 1927
Bortolo Botter & Carolina Dametto - family tree screenshot
Bortolo Botter & Carolina Dametto – family tree screenshot

There are many online tools to help build a Family Tree. The largest and most comprehensive free website is Family Search . You can create your family tree and view the family trees of others. and are two of the largest commercial databases for building family trees.  They allow you to create your tree at no charge, but you cannot view other trees or do research on stored records without paying a fee. Also click here for a European focus.

However, your local library may have a subscription to the Library Version of Ancestry that will give you access to all the records for no charge. Some libraries will also help you create your family tree and advise you on where the best research resources are located.

Love of Italian language and cooking
I combine my fascination with Italian cooking and with the Italian language by watching cooking videos in Italian.  Two of my favourites are “The Pasta Grannies” and “Fatto in Casa di Benedetta”

They are fun to watch as well as being educational!

Cathy Crenna
20 September 2020

Insert Italian Text here

New items and an invitation

The beginning of September – spring in Australia …

A short blog this time to let you know about two new features on the website under the Resources button: video stories and eulogies.


Two videos recorded with Oscar Mattiazzo

Oscar, 90th birthday, 2013

In the first video Oscar speaks about his family and his arrival as an 11-year old in 1934 with his mother. His father had migrated in 1927. (11:14 minutes) Click here to view videos

Oscar recalls, in the second video, how he first came to visit the Lockleys market garden area, the Veneto families who lived there and the development of the area over many years. (9:45 minutes) Click here to view videos

Video recorded with Assunta Giovannini nee Tonellato Click here to view video

Assunta, Adelaide, 2012

Assunta speaks about her mother and being raised in the Tonellato family by her aunt and uncle. She also gives information about the various market gardener families. (9:36 minutes)


Eleonora Marchioro nee Ottanelli Click here to view video
Eleonora reads the translation of a letter written by her father-in-law, Vittorio Marchioro who married Angelina Marchioro by proxy in

Vittorio & Angelina Marchioro, Romano & Mirjana, Eleonora & Johnny, 1964

1937. In the letter Vittorio gives his wife advice before she leaves Italy. (1:16 minutes)




Five eulogies have been added to the website – a suggestion made by Aida Innocente. The eulogies are a valuable way to understand the lives of veneti who have been part of the community in Adelaide.

  1. Oscar Mattiazzo who died in September 2017 Click here to read eulogy
  2. Angelo Innocente who died in February 2012 – also in Italian Click here to read eulogies
  3. Elsa Innocente who died in January 2017 – Click here to read eulogiesAngelo & Elsa Innocente, 2011
  4. Enrico (Richetto) Rebuli who died in June 2020 – Click here to read eulogy
  5. Maria (Eti) Rebuli who died in July 2020 – Click here to read eulogy
Richetto & Eti Rebuli, February 2019





Invitation – thinking of writing a blog?

Over the past months it has been great to have so many guest bloggers contribute their family stories to the website. We learn so much from the accounts of individuals and how they started their lives as migrants in Adelaide. I love the family photos which always give an insight into how people lived.

If you would like to write about your family history, please contact me to talk about your ideas and to arrange a date for a blog. I am particularly interested in stories about how families celebrated Christmas and/or New Year.

Thank you …
Thank you to everyone who has contributed to the website in recent months. Thanks to Michael Campbell, website administrator, who continues to work behind the scenes and makes everything work well. Thank you to Graziella Ledda for assistance with Italian translations – and Irene Zampin in Caselle di Altivole for occasional translations.

Madeleine Regan
6 September 2020

Nuovi fatti e un invito …

Il principio di settembre  … è primavera qui in Adelaide …

Un breve blog questa volta per farvi sapere che ci sono due nuovi fatti sul sito sotto “Resources” bottone storie video e elogii.

Ci sono quattro storie di orticoltori veneti registrate separatamente con tre intervistati.


Due video registrati con Oscar Mattiazzo

Oscar, Adelaide 2013

Nel primo video Oscar parla della sua famiglia e del suo arrrivo in Australia con la sua madre nel 1934 quando aveva 11 anni. Il padre emigrò nel 1927. (11:14 minuti) [Clicca qui]

Oscar ricorda nel secondo video come per la prima volta andò a Frogmore Road e incontrò le famiglie venete che abitavano là. Parla anche dello sviluppo della zona per tanti anni. (9:45 minuti) [Clicca qui]

Video registrato con Assunta Tonellato in Giovannini

Assunta, Adelaide 2012

Assunta parla di sua madre chi è morta dandola luce. Assunta ricorda crescendo nella famiglia Tonellato con i suoi zii e i loro cinque figli – ed anche gli orticoltori della zona a Frogmore Road. (9:36 minuti)[Clicca qui]

Eleonora Ottanelli in Marchioro

Vittorio, Angelina, Marchioro, Romano, Mirjana, Eleonora, Johnny, c 1964

Eleonora legge la traduzione di una lettera scritta dal suocero, Vittorio Marchioro. Lui si sposò con Angelina Marchioro per procura nel 1937. Nella lettera Vittorio da consigli a sua moglie prima di partire per l’Australia. (1:16 minuti) [Clicca qui]


Cinque elogii scritti in inglese sono stati aggiunti al sito – un consiglio dato da Aida Innocente. Gli elogii sono una via preciosa per capire le vite dei veneti che fanno parte della comunità di orticoltori in Adelaide.

  1. Oscar Mattiazzo che è morto nel settembre 2017.  [Clicca qui]
  2. Angelo Innocente che è morto nel febbraio 2012 – in italiano. [Clicca qui]
  3. Elsa Innocente che è morta nel gennaio 2017. [Clicca qui]Angelo & Elsa Innocente, 2011
  4. Enrico (Richetto) Rebuli che è morto nel giugno 2020. [Clicca qui]
  5. Maria (Eti) Rebuli che è morta nel luglio 2020. [Clicca qui]
Richetto & Eti Rebuli, February 2019





Per favore fatemi sapere se volete aggiungere un elogio per un membro della vostra famiglia.

Invitazione! Pensate di scrivere un blog?
In questi mesi passati è stato un piacere avere molti ospiti bloggers che hanno contribuito con la storia della loro famiglia. Abbiamo imparato molto su questi individui e come hanno incominciato la loro vita di immigranti. Le foto delle famiglie ci danno uno sguardo sulla loro vita privata.

Se potete scrivere e raccontare la storia della vostra famiglia, per favore contattemi per discutere i dettagli. Sono particolarmente interessata nelle storie che descrivono come hanno trascorso il natale e capo d’anno.

Grazie …
Grazie a tutti quelli che hanno contribuito nei mesi recenti. Grazie a Michael Campbell che fa l’amministratore e continua a lavorare duro e tutto quello che fa è ben fatto. Grazie anche a Graziella Ledda per l’assistenza con la traduzione italiano – e Irene Zampin in Caselle di Altivole per qualche volta per la sua traduzione.

Madeleine Regan
il 6 settembre 2020

Francesco & Margherita Marchioro

We continue the stories of the Veneto pioneers who arrived in Adelaide between 1926 and 1928. The first to arrive were Francesco and Margherita Marchioro with their seven month old baby, Mary.

Francesco and Margherita Marchioro and Mary, arrived in Adelaide on 1st March 1926. They were the only married couple in the Veneto market gardener community who arrived between 1926 and 1928. The other pioneers arrived as lone men. Francesco was 24 years old and Margherita was 21 years when they married in 1925. They came to Adelaide because life in Malo in the province of Vicenza was difficult for most families on the land.

Margherita’s brother had been in Adelaide for about four years and had a terrazzo business and he employed Francesco. In 1927 the family situation changed: Lina was born and Francesco’s younger brother, Vittorio arrived. After some challenging years trying to make ends meet, Francesco and Margherita leased some land on Frogmore Road with Vittorio for market gardens. Francesco continued to work with his brother-in-law because he had severe asthma and could not work in the market gardens. For the first few years Francesco and Margherita and their two daughters lived in the west end of the city and Vittorio lived at Frogmore Road. In her interview Lina remembers that she was six or seven when her mother took her and Mary to Frogmore Road, a tram ride and a long walk to the market gardens on Saturdays and Sundays:

I remember that I used to come down with my mother and my sister Mary to work on the garden but them we’d go home at night … my uncle did the hard work there, heavy work, and my mother helped planting and picking the crop …

Lina, Margherita, Mary, Francesco and Connie in front, Adelaide, c 1943

The family moved to Frogmore Road and lived with Vittorio. In 1938 Margherita and Francesco’s third daughter, Connie, was born. The family transferre to the other side of the River Torrens to Pierson Street while Vittorio and his wife Angelina stayed on Frogmore Road. Francesco had an arrangement with Tilletts Memorials, monumental masons, and polished tombstones from home while Margherita worked 16 glasshouses with the help of Mary, who did not work outside the family.

Francesco died in 1945 when he was 43 years old. Connie was nearly seven, Lina was

Francesco Marchioro’s grave, West Terrace cemetery

18 and Mary 20. Margherita continued to work the market gardens with Mary and also provided accommodation for other veneti including a family from Perth whose father was interned at Loveday.

Lina remembers helping her mother in winter to try and save the tomato plants when there was a frost:

I remember when the frost used to come, Mum and I would be up at 2 o’clock in the morning to wash the frost off the glass because that would have burnt the tips of the tomato plants, so we’d hose them off with the hose water, and that saved the crops, because in those days it was, I don’t know about now, but I don’t see frost around now, but then we’d have lots of frost, frosty weather, and they’d cover the grass with ice, so we had to melt the ice with the water. It was 2 o’clock in the morning you know.

Lina, Mary with zio Vittorio, c 1946

Connie also recalls her mother’s hard work:

… when Dad died, Mum had to carry on with the glasshouses because being the youngest, I was still at school. That was the only thing she knew. Eventually burying her own property also in Lockleys. Then she built her dream home. Then she retired and waited for Dad to call her on his birthday, 28th October 2001, at the age of 97 years.

Lina and Connie have kept in touch with their relatives in Malo and Monte di Malo. Lina made five visits and Connie has been six times.

Lina Rismondo nee Marchioro, Adelaide 2011
Connie Legovich nee Marchioro, Adelaide 2018

Both Lina and Connie spoke in their interviews with pride about their mother – who arrived as a 22-year old, worked hard in her market garden, and lived a very long life in Adelaide. Mary died in 1986. Lina reflects on her parents’ decision to migrate to Australia:  Oh, they thought they’d only stay a few years, only a few years until they’d made enough money to live comfortably (laughs) initially. It didn’t turn out that way …


Madeleine Regan and Connie Leogivch nee Marchioro
23 August 2020



Francesco e Margherita Marchioro con la loro bambina, Mary, arrivarono in Adelaide il 1 marzo 1926. Era La sola coppia degli orticoltori della comunità del Veneto che arrivò dal 1926 al 1928. Tutti gli altri che arrivarono a quell’epoca erano uomini da soli. Francesco aveva 24 anni e Margherita ne aveva 21 anni quando si sposarono nel 1925. Vennero in Adelaide perché la vita a Malo nella provincia di Vicenza era difficile per molte famiglie che lavorava la terra.

Il fratello di Margherita era già in Adelaide per circa 4 anni e aveva un business di terrazzo e Francesco lavorava per lui. Nel 1927, la situazione familiare cambiò perché la seconda figlia, Lina, è nata e il fratello di Francesco, Vittorio arrivò in Adelaide e si unì alla famiglia. Dopo qualche anno durante la depressione, la coppia con Vittorio affittarono terreno in Frogmore Road vicino altri veneti per coltivare verdure. Francesco continuò a lavorare con suo cognato perché soffriva un problema ai polmoni e non poteva lavorare il terreno. Per i primi anni Francesco e Margherita con le loro due bambine vissero nella parte della città ovest e Vittorio visse a Frogmore Road. Nella intervista con Lina si ricorda che quando aveva 6 o 7 anni la madre portò lei e la sorella al terreno col tram e una lunga passeggiata sabato e domenica al posto dove lavorava con Vittorio:

Mi ricordo che andavo con mia madre e mia sorella Mary a lavorare il terreno ma dopo si ritornava a casa al buio … mio zio fece il duro lavoro e mia madre aiutava piantando e raccogliendo il prodotto.

La famiglia, Adelaide c 1943

Nel 1938, la terza figlia di Francesco e Margherita arrivò. La famiglia visse a Frogmore Road con Vittorio prima che la sua moglie Angelina arrivò in Adelaide. Francesco e Margherita e le tre figlie si erano trasferito all’altra parte del fiume Torrens mentre Vittorio e Angelina rimasero. Francesco non stava bene di salute e trovò lavoro con Tillets Memorials (muratori monumentali) a pulire e lucidare le lapidi in casa. Margherita lavorava sempre nelle 16 serre con l’aiuto di Mary che non lavorava in altri posti.

La tomba di Francesco, Adelaide

Francesco morì nel 1945 quando aveva 43 anni. Connie aveva quasi 7 anni, Lina aveva 18 anni e Mary aveva 20 anni. Margherita continuò a lavorare come il terreno e le serre con Mary e provvedeva alloggio ad altri veneti includendo una famiglia da Perth che il marito era internato durante la guerra a Loveday (un campo di internamento circa 230 chilometri da Adelaide).

Lina, Mary e zio Vittorio, Adelaide c 1946

Lina si ricorda che dopo il padre morì aiutò la madre durante l’inverno:

… Mi ricordo quando la brina scendeva, mamma ed io ci alzavamo alle due del mattino per sciogliere il ghiaccio dalle serre perché avrebbero bruciato le punte delle piante di pomodori. A quel tempo scendeva molto la brina durante l’inverno. Scioglievamo il ghiaccio con spruzzi di acqua. Era molto presto alle due del mattino.

Connie anche si ricorda che la madre lavorò duro.

… quando papa morì, era necessario che la mamma continuasse a lavorare perché ero ancora una studentessa di scuola. Quello era l’unico lavoro che conosceva. Alla fine ha comprato una proprietà a Lockleys. Poi ha costruito la casa dei suoi sogni. Poi si ritirata e ha aspettato che papà la chiamasse per il suo compleanno il 28 ottobre 2001 all’età di 97 anni.

Lina e Connie rimangono in contatto con i loro parenti a Malo e Monte di

Lina Rismondo nee Marchioro, Adelaide c 2011

Malo. Lina è andata cinque volte. Connie ha fatto sie viaggi per vedere i suoi parenti.

Nelle interviste tutti a due Lina e Conni hanno parlato con orgoglio della loro madre che, arrivata a 22 anni, ha lavorato duro sulla terra e che ha vissuto una lunga vita. Mary morì nel 1986. Lina riflette sulle decisioni dei suoi genitori di emigrare in Australia nel 1926:

Connie Legovich nee Marchioro, Adelaide 2018

… O loro hanno pensavano che sarebbero rimasti solo pochi anni finchè non avessero guadagnato abbastanza soldi per vivere comodamente. (ride) Ma non è andata così …

Madeleine Regan e Connie Marchioro in Legovich
il 23 agosto 2020