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An Italian priest in Adelaide 1927

In August 1927, an Italian priest, Father Vincenzo De Francesco visited Adelaide to provide pastoral care to the Italians living there. He lived in Melbourne where his role was to care for the spiritual life of Italians in Victoria. Father De Francesco stayed in Melbourne for 14 years from 1920 to 1934. In 1927 he travelled to Adelaide, Port Pirie and Broken Hill by train to work with Italian communities and was away for 30 days.

In correspondence to his superiors in Italy, he wrote about his brief trip to Adelaide: “After lunch, I head out in search of Italians. It’s not difficult here, as they all live in the same part of town.” (“Letters to Naples”, 2010 – De Francesco, ed. & translated Aniello Iannuzzi) They lived in boarding houses in the western part of the city of Adelaide. When he visited Port Adelaide where there were some Italians, he met a 90-year old man who arrived in Australia when he was a child. Father De Francesco was surprised that he had never been to confession.

In 1924 Father De Francesco had been told that  about 50 Italians lived in Adelaide. In 1927 there were 300 including some families. He was concerned that some children were not baptised and the Church was not a part of the family life. He acknowledged that most of the Italians were men and were working in the country or in mines and that it would have been difficult for them to attend Church.

He visited the Italian community in Port Pirie and Broken Hill. At Port Pirie there were about 200 Italians and in Broken Hill he found about 300 Italians

St Patrick’s church, Grote Street, Adelaide

The Italian Catholics in Adelaide usually attended Saint Patrick’s Church in Grote Street in the city. Weddings, baptisms and funerals were conducted from the church which was located in the west of the city where large numbers of Italians lived in boarding houses.

Students, St Mary’s College Adelaide. c 1946. Courtesy: Maria Tormena

 

 

Many of the Italian children went to school at St Mary’s Franklin Street adjacent to St Patrick’s. In the part of the city where the Italians live, a Veneto family owned a grocery and another Veneto family were owners of a butcher shop.

There were no Italian chaplains in Adelaide until after the war when Father Zolin arrived from the USA in 1946 and worked in the Brooklyn Park parish. He visited Italians in different suburbs of Adelaide. Some of the Veneto families remember him even today as a kind man. Other Italian priests came to Adelaide as chaplains in areas where there were large groups of Italians including at Mater Christi at Seaton.

Madeleine Regan
18 August 2019

Un sacerdote italiano ad Adelaide 1927

Nell’agosto 1927, un sacerdote italiano, padre Vincenzo De Francesco visitò Adelaide per fornire assistenza pastorale e spirituale agli italiani che vivono ad Adelaide. Abitava a Melbourne, dove il suo ruolo era quello di prendersi cura della vita religiosa degli italiani nel Victoria.

Padre De Francesco rimase a Melbourne per 14 anni, 1920-1934. In quel periodo visitò Adelaide almeno una volta.

Nella corrispondenza con i suoi superiori scrisse del suo viaggio ad Adelaide nel 1927: “Dopo il pranzo esco alla ricerca di italiani. Non è difficile qui perchè vivono tutti nella stessa parte della città.” (“Letters to Naples”, 2010. De Francesco, ed. & tradotto da Aniello Iannuzzi). La maggior parte degli italiani viveva in più di una pensione nella parte occidentale della città di Adelaide.

Quando Padre De Francesco visitò Port Adelaide dove c’erano alcuni Italiani incontrò un novantenne che venne in Australia quando era un bambino e non si era mai confessato.

Padre De Francesco sapeva che nel 1924 c’erano circa 50 italiani ad Adelaide. Ma nel 1927 aveva raggiunto i 300 includendo alcune famiglie.  Era preoccupato che gli italiani non andassero a messa e che alcuni bambini non fossero battezzati. Pensava che la religione non facesse parte della vita degli italiani. Ma c’era un problema perchè i preti nella parocchia erano Australiani Irlandesi e non parlavono italiano. Padre De Franceso capì che gli italiani lavoravano duro e molti uomini erano in campagna o nelle miniere e quindi non avevano tempo per assistere alla messa.

Andò a visitare anche le cittadine di Port Pirie e Broken Hill. A Port Pirie c’erano circa 200 italiani e in Broken Hill, una comunità di 300 italiani. Viaggiava per 30 giorni.

St Patrick’s church, Grote Street, Adelaide

I cattolici italiani in Adelaide di solito frequentavano la chiesa di Saint Patrick in città. Quindi matrimoni, battesimi e funerali furono condotti in quella chiesa. Molti dei bambini italiani frequentavano la scuola Saint Mary’s che era vicino alla chiesa. Era situata vicino ai posti in cui gli italiani abitivano allora.

 

 

Studenti, St Mary’s College Adelaide. c 1946. Cortesia: Maria Tormena

Nella zona in cui vivevano c’era una famiglia veneta che possedeva una bottega di generi alimentari. E c’era un’altra famiglia veneta che gestiva una macelleria.

Prima della seconda guerra mondiale non c’erano preti italiani che si dedicassero alla cura pastorale religiosa  degli italiani che abitavano ad Adelaide.

Non c’erano preti italiani ad Adelaide fino a dopo la seconda guerra mondiale. Padre Zolin, il primo capellano arrivò dagli Stati Uniti nel 1946 e lavorò nella parrocchia di Brooklyn Park. Visitava famiglie italiane in molte parti di Adelaide e alcune persone lo ricordano ancora oggi come un uomo molto gentile. Altri preti italiani seguirono e lavoravono in altre parti di Adelaide dove c’erano tanti italiani includendo a Mater Christi a Seaton.

Madeleine Regan
18 August 2019

Land and work

Santin crop, Valetta Road, 1940s. Courtesy Christine Rebellato

Land for the pioneer Veneto market gardeners was essential. They came from contadino (peasant farmer) families who had worked the land for generations. Some families in the Veneto villages owned land. Others worked for land-owners in the mezzadria system which required families who lived in a kind of feudal arrangement to give half of the produce to the land owner each year. The contadini grew corn, wheat and grapes in the Veneto region.

In Australia, the dream was to own land and to be independent.  Most of the veneti began buying their land after the war ended. In their interviews the sons and daughters of the pioneers remember details of the family market gardens in Kidman Park and Flinders Park. Some families had three or four acres and others had more land, up to 18 acres. A number of families bought land north of Adelaide in the 1960s.

In Adelaide, the Veneto market gardeners had to adapt their practices and find out what worked in the climate and what vegetables the market needed. They grew tomatoes in glasshouses –  a new approach for the veneti.

Glasshouses & Romildo Santin-Valetta Road 1940s. Courtesy: Santin family

The market gardeners used the same vertical strings to grow and train beans as the tomatoes ripened. In the 1950s market gardeners sent most of their tomatoes to Victoria. Outside vegetables included onions, carrots, peas, trombone, marrows and potatoes. Celery was very successful in the rich soil near the River Torrens. The market gardeners gradually introduced other vegetables such as cucumbers, lettuce, capsicums and artichokes.

Cutting celery – Giuseppe Tieppo & Cesira Ballestrin c mid 1950s. Courtesy Ballestrin family

Women and children had important roles in the family market gardens. Lina Campagnaro remembered her work in the glasshouses as a child: “I had the job of the low rows so it was my job and I always remember doing French knots on those tomato plants. It was very interesting because I’ve never forgotten that knot to this day. That was one of the jobs and that was done after school or in the holidays or weekends.”

Silvano (Gerry) Zampin, Findon, late 1970s. Courtesy: Zampin family

Women worked in the gardens and also in the house and cared for children. One of the interviewees suggested that the women worked harder than the men!

Interviewess recall the efforts of their parents especially preparing for market days when they worked from early morning. In the early days, the market gardeners took their produce to the East End market by horse and cart, a trip of about eight kilometres. In summer, the days ended late with watering the vegetables. In winter when there was frost, the market gardeners got up during the night to protect the tomatoes in the glasshouses.

Adrian Tonellato, Frogmore Road c 1951. Courtesy: Assunta Giovannini

Madeleine Regan
4 August 2019

Terreno e lavoro

Verdure di Santin, Valetta Road, 1940s. Courtesia: Christine Rebellato

Il terreno per gli orticoltori pionieri veneti era essenziale. Queste persone venivano da famiglie che avevano lavorato la terra da generazioni.

Certe famiglie nei villaggi veneti possedevano terreno altri, invece, lavoravano per i padroni. Lavoravono con il sistema di mezzadria che ogni anno dovevano dare metà del raccolto ai padroni.

Le serre & Romildo Santin-Valetta Road 1940s. Courtesia: la famiglia Santin

In Australia il sogno di questi veneti era quello di possedere il terreno ed essere independenti. Molti veneti cominciarono a comprare il terreno dopo la Seconda Guerra Mondiale. Nelle interviste per il progetto, i figli e le figlie dei pionieri ricordano i dettagli del lavoro che si faceva in famiglia come orticoltori a Kidman Park e Flinders Park. Certe famiglie avevano 3 o 4 acri ed altre ne avevano di più fino ai 18 acri. Un certo numero di famiglie comprarono terreno al nord di Adelaide negli anni 1960.

Raccogliere le cipolle – Angelina Marchioro & Margherita Marchioro , c 1940s. Cortesia: Johnny Marchioro

In Adelaide i veneti orticoltori hanno dovuto cambiare i loro modo di lavorare perchè il clima era diverso e la gente voleva diverse verdure. Coltivarono pomodori nelle serre e questo era un nuovo approccio per i veneti. Quando i pomodori erano maturi gli orticoltori usavano le stesse spaghi per far crescere i fagiolini nelle serre.

Durante gli anni 1950 spedirono i loro pomodori in Victoria. Le verdure che coltivarono fuori dalle serre includevano cipolle, carote, piselli, zucche e patate. Il sedano cresceva molto bene nel ricco terreno vicino al fiume Torrens. Gli orticoltori gradualmente introdussero altre verdure come cetrioli, lattuga, pepperoni e carciofi.

Tagliare il sedano – Giuseppe Tieppo & Cesira Ballestrin c mid 1950s. Courtesia: la familgia Ballestrin

Le donne e bambini avevano un importante ruolo nelle famiglie degli orticoltori. Le donne lavoravono negli orti ed anche si curavano delle proprie famiglie. Una persona intervistata ha suggerito che le donne lavoravano molto più degli uomini!

Silvano (Gerry) Zampin, Findon, fine anni ’70. Cortesia: la famiglia Zampin

Certe persone intervistate ricordano che lavoravano nelle serre quando erano nelle scuole elementari. Si ricordano anche dello sforzo che i genitori fecero specialmentnet quando loro preparavano le verdure da vendere al mercato East End con cavallo e carrello. Il mercato era distante circa 8 chilometri. In estate le giornate erano lunghe perchè dovevano innafiare durante le notte. In inverno quando c’era la brina, gli orticoltori si alzavano durante a notte per proteggere il loro prodotto nelle serre.

Adrian Tonellato, Frogmore Road c 1951. Cortesia Assunta Giovannini

 

 

 

 

 

 

Madeleine Regan
4 August 2019

Beginning life in Adelaide

When the veneti arrived in Adelaide in the 1920s, they were required to provide the name of a person who would guarantee accommodation and perhaps employment. The Australian Government wanted relatives or friends to take responsibility for the newly arrived migrants.

Who provided the guarantees for the Veneto people at that time? Francesco and Margherita Marchioro arrived with their five-month old daughter, Mary in 1926. They nominated Margherita’s brother, Florindo Marchioro who had a terrazzo business and he employed Francesco. The family lived in boarding houses in the west end of the city of Adelaide for the first few years until they leased land for their market garden.

When the Veneto men arrived they also stayed in boarding houses in the west end of the city because it was a well-known area where Italians lived for the first part of their lives in Adelaide. Six men gave the same address as 213 Currie Street although they named different men who were living in that boarding house at the time who were their guarantors.

Antonio and Isidoro Ballestrin and their 16-year old cousin Giuseppe also named that boarding house. Silvano Zampin from Riese joined his brother, Pietro in 1928 who had been in Adelaide for three years and wrote the same address at 213 Currie Street. Pietro and another Italian man were killed in a car accident in 1930. Pietro’s death would have been the first death in that generation of the Veneto community in Adelaide.

The three Rossetto brothers (Gelindo, Adeodato and Angelo) named their brother, Domenico Rossetto who had arrived in 1925. Their brother-in-law, Brunone Rebuli also listed him. Domenico’s address was a town on Yorke Peninsula about 221 kilometres from Adelaide. We don’t know what kind of work he was doing at that time.

Cousins Pietro and Gino Berno named Fedele Berno, Pietro’s brother who had arrived in 1925. Another brother, Alberto had also migrated to Adelaide by 1926. The Berno’s gave an address of another boarding house in the city of Adelaide. Others like Eugenio Zalunardo nominated a friend. Most of the men brought ten pounds with them. At the time, the basic wage in Australia was five pounds and six shillings.

The ages of Veneto pioneers ranged from  16 years to 41 years. The eldest, Giovanni Santin, had already worked as a miner in Canada for nine years. After he arrived, Giovanni went to work on a farm owned by a German family at Jervois on the River Murray.

There is a book by Desmond O’Connor with a lot of information about Italians in South Australia. It is titled: No need to be afraid: Italian settlers in South Australia from 1839 to the Second World War. It was published in 1996 but is out of print. You can obtain it through libraries in South Australia.

 

Madeleine Regan
21 July 2019


Inizio di vita in Adelaide

Quando i veneti orticoltori arrivarono in Adelaide durante il 1920, dovevano provedere il nome di una persona che guarantisse alloggio e forse anche lavoro. Il governo Australiano voleva che i parenti o amici si prendessero la responsibilità per i nuovi arrivati.   Se un emigrante ha un parente che viveva già in Australia era un grande vantaggio.

Chi provedeva queste guaranzie per i veneti in quel periodo? Ho trovato queste informazioni sui certificati delle loro disembarcazione nella biblioteca statale. Francesco e Margherita Marchioro di Malo arrivarono con la figlia, Mary di cinque mesi nel 1926. Nominarono come garante il fratello di Margherita che aveva una azienda (di terrazzo) e offrì lavoro a Francesco.

Quando i veneti arrivarono alloggiarono nelle pensioni nella parte ovest della città di Adelaide dove tante pensioni erano di proprietà di italiani. Sei uomini diedero lo stesso indirizzo a 213 Currie Street anche se avevano diverse persone come loro garante. Antonio e Isidoro Ballestrin di Vallà e il cugino, Giuseppe, che aveva 16 anni, vivevano anche in questa pensione.

Silvano Zampin di Riese Pio X si unì al fratello, Pietro, che era già in Adelaide da 3 anni e viveva allo stesso indirizzo a Currie Street. Pietro era coinvolto in un incidente stradale e lui e un altro italiano morirono in quel incidente nel 1930. Penso che la morte di Pietro è stata la prima di questo gruppo di veneti in Adelaide.

I tre fratelli Rossetto (Gelindo, Adeodato e Angelo) nominarono loro fratello Domenico che arrivò prima di loro. Anche il loro cognato, Brunone Rebuli, ha nominato Domenico come garante. Domenico lavorava in campagna circa 200 chilometri da Adelaide. Non sappiamo che lavoro faceva.

Quando i cugini Pietro e Gino Berno arrivarono si incontrarono con i fratelli di Pietro, (Fedele e Alberto), che vivevano anche loro in una pensione nella città di Adelaide. Altri come Eugenio Zalunardo ha nominato un amico. La maggior parte degli uomini aveva con se 10 sterline. All’epoca il salario settimanale era di 5 sterline e sei scellini. 

L’età dei pionieri veneti varia tra i 16 e 41 anni. Il più vecchio, Giovanni Santin, aveva già lavorato in una miniera in Canada per 9 anni. Giovanni andò a lavorare in una fattoria che apparteneva a una famiglia tedesca. 

C’è un libro di Desmond O’Connor che provvede tante informazioni su gli italiani nel Sud Australia fino alla Seconda Guerra Mondiale. È intitolato “No need to be afraid: Italian settlers in South Ausralia between 1839 and the Second World War” (“Non c’è bisogno di aver paura: I coloni Italiani in Sud Australia tra il 1839 e la Seconda Guerra Mondiale”). È stato pubblicato nel 1996 ma non è più possibile comprarlo. Si può ottenere in qualche biblioteca in Sud Australia.

Madeleine Regan
21 July 2019